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MUNDO

7 de marzo de 2022

Nuevo brote mortal de coronavirus en Hong Kong

Autoridades señalaron que pese a haber apostado al "cero COVID", lamentablemente están observando un gran aumento en las tasas de contagios y mortalidad por SARS-CoV-2, llegando a niveles vistos en el inicio de la pandemia

Las morgues están casi llenas, los hospitales están abrumados y, a medida que aumentan los temores de un cierre total de la ciudad, los compradores aterrorizados han dejado los estantes de los supermercados vacíos.

Hong Kong, una vez elogiado como una historia de éxito de cero COVID, ahora está luchando contra un brote mortal que recuerda los primeros días de la pandemia, a pesar de haber tenido más de dos años para prepararse.

Con los casos transmitidos localmente superando los 312.000 en la ciudad de 7,4 millones en tan solo las últimas dos semanas, los hospitales y los trabajadores de la salud en apuros han llegado al límite. Es probable que las cifras sean mucho más altas debido a las sospechas de que las personas no reportan los resultados positivos de sus pruebas por temor a ser separadas de sus familias y puestas en instalaciones de aislamiento del gobierno.

Aunque el aumento desenfrenado ha sido impulsado por la variante Ómicron menos mortal, las muertes de Hong Kong también están aumentando, particularmente entre los ancianos no vacunados de la ciudad. Según Our World in Data, que utiliza datos de la Universidad Johns Hopkins, Hong Kong reportó más muertes por millón de personas en la semana al 3 de marzo que cualquier otro país o territorio.

Carrie Lam, líder de Hong Kong, dijo que la ciudad enfrenta un “desafío sin precedentes” e insiste en que nadie podría haber predicho la última ola. Pero según el virólogo clínico de la Universidad de Hong Kong, Siddharth Sridhar, la situación era un “desastre predecible y prevenible”.

Durante dos años, mientras la pandemia se extendía por todo el mundo, Hong Kong contuvo en gran medida el virus y hubo una sensación creciente de que la ciudad podría mantener el virus fuera para siempre.

A medida que aumentaron los casos este año, el gobierno volvió a imponer sus reglas más estrictas, limitando las reuniones públicas a dos, cerrando restaurantes y bares después de las 6:00 p.m. y acordonando los parques infantiles públicos.

Pero aun así no fue suficiente. Con pocas otras palancas para tirar, el gobierno planea lanzar una campaña de prueba masiva obligatoria en un intento de purgar la ciudad del COVID-19. Las escuelas saldrán antes durante el verano y se reutilizarán como instalaciones de aislamiento, pruebas y vacunación. Y aún no está claro si se prevé un cierre total de la ciudad.

“Marzo va a ser un momento muy, muy difícil”, dijo Sridhar. “(Es) definitivamente una crisis de salud sin precedentes para Hong Kong”.

Para una ciudad que ya ha soportado dos años de duras restricciones, la noticia de las pruebas en toda la ciudad ha resultado demasiado para algunos residentes que buscan desesperadamente un vuelo.

Y aunque las vacunas significan que Hong Kong está mejor de lo que habría estado hace dos años, las tasas de inmunización aún están rezagadas entre su población de edad avanzada, lo que significa que muchos de los más vulnerables de la ciudad aún están desprotegidos.

Lo que salió mal en Hong Kong

En Queen Elizabeth, uno de los hospitales más grandes de Hong Kong, los pacientes se sientan en una sala de observación escasa y sin ventanas mientras esperan una cama en una sala de aislamiento.

Dos enfermeras, que pidieron no ser nombradas porque temen repercusiones por hablar, le dijeron a CNN la semana pasada que la sala de observación: no hay baños, por lo que los pacientes se ven obligados a usar cuñas.

Las enfermeras dicen que la escasez de personal significa que a menudo hay un retraso en el control de los pacientes a medida que llegan más para recibir atención, y hay demasiadas personas que desean recibir tratamiento y no hay suficientes camas.

“Es poco probable que un paciente entre en una sala de aislamiento a menos que esté a punto de morir”, dijo un miembro del personal. “No importa cuánto trabajemos, la situación no cambia, pero aún así no podemos detenernos. La situación es desesperada”.

La morgue del hospital está desbordada y algunos cuerpos permanecen durante horas a temperatura ambiente, según una de las enfermeras.

Una doctora en medicina y geriatría de otro hospital en Hong Kong, que pidió no ser nombrada por temor a las repercusiones, dijo que la gran cantidad de pacientes era “asombrosa”, y que algunos esperaban hasta cuatro días para ser atendidos por un médico.

“Está tan abarrotado y escasa la mano de obra, que tienes una enfermera que atiende a 20 pacientes”, dijo la semana pasada. “Lo que estamos viendo aquí no es nada que haya visto antes”.

En un comunicado a CNN, la Autoridad del Hospital dijo que enfrentaba “desafíos sin precedentes” y se disculpó con los pacientes que habían experimentado largos tiempos de espera.

Con un fuerte aumento en las muertes por COVID-19 debido al clima frío, el “espacio de almacenamiento en las morgues de los hospitales ha alcanzado su capacidad máxima”, dijo el comunicado.

En una sesión informativa el martes, los funcionarios de salud dijeron que están agregando contenedores refrigerados y acelerando la construcción de una nueva morgue para proporcionar al menos 800 unidades adicionales. Hasta la fecha, Hong Kong ha registrado 1.554 muertes desde el comienzo de la pandemia, frente a las 213 de finales de diciembre de 2021.

Ese aumento en los casos también está ejerciendo presión sobre las salas de los hospitales.

Anteriormente, todos los casos positivos de COVIDeran ingresados ​​en el hospital y cualquier contacto cercano en cuarentena administrada por el gobierno, incluso si eran asintomáticos. Pero con el aumento de los casos, ya no fue factible poner en cuarentena a todos los casos positivos y contactos cercanos.

“Nuestro sistema de salud está al borde del colapso”, dijo el Sindicato de Médicos de Hong Kong en una carta abierta en febrero.

Pero algunos casos positivos están desesperados por ser admitidos en instalaciones administradas por el gobierno, sin importar cuán enfermos estén, porque durante gran parte de la pandemia se les ha dicho que es lo correcto, dijo el profesor de la Universidad de Hong Kong, Jin Dong-yan. Eso no solo ejerce presión sobre el sistema, dijo, sino que también expone a otros a la infección.

“Simplemente se quedan, vienen a este o aquel hospital, solo con la esperanza de ser admitidos”, dijo el mes pasado. “Podrían transmitir el virus a otros”.

La situación también se ve exacerbada por la alta proporción de personas no vacunadas en Hong Kong.

 

 

 

 

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