Lunes 27 de Septiembre de 2021

27 de diciembre de 2019

Investigadores descubrieron que las plantas "gritan" cuando se estresan

En la Universidad de Tel Aviv, Israel, se realizó un estudio que dejó entrever que así como los animales, las plantas emiten sonidos si están estresadas. Se trata de ultrasonidos que se pueden detectar a varios metros de distancia

Los investigadores creen que estos sonidos podrían tener la función de dar información a otras plantas y animales sobre su estado.

Grabaron los sonidos que emiten las plantas de tomate y tabaco. Una de las cosas más curiosas que detectaron es que por los "gritos", se puede distinguir a las plantas que están secas, que fueron cortadas o que permanecen intactas.

El personal del director del ensayo, Itzhak Khait, colocó micrófonos capaces de detectar frecuencias ultrasónicas a diez centímetros de plantas de tomate y tabaco. Luego, para ver su reacción, dejó de regarlas o les cortó los tallos.

Así descubrieron que en el rango de 20 a 150 kilohercios las plantas que estaban sanas y no habían sido manipuladas hacían ruidos puntuales, menos de uno por hora en promedio. Pero en el momento que fueron cortadas, el tabaco emitió unos 15 sonidos durante los primeros 60 minutos, mientras que el tomate produjo 25.

Yendo más allá, decidieron dejar a las plantas sin agua durante diez días. Eso se tradujo en 11 gritos por hora del tabaco y cerca de 35 el tomate.

Al parecer los sonidos que emiten las plantas bajo estrés tienen un significado. Al introducir las grabaciones en un modelo de aprendizaje automático, el equipo de Khait, pudo comprobar cómo la intensidad y la frecuencia de los “gritos” se relacionaban con la sequedad o el daño físico.

En el caso del tabaco, cuando es cortado emite más sonidos que cuando está pobre de agua. Por el contrario el tomate, sin embargo, “protesta” más cuando está sediento que cuando lo cortan.

El oído humano, no puede percibir los sonidos, pero algunos animales si, tal es el caso de ratones o murciélagos. Exiten otras plantas que también pueden detectarlos. Lo que no está claro es qué hacen con esta información.

La cavitación es el responsable de los sonidos. Los investigadores creen que a medida que el agua viaja a través de los tubos de xilema de las plantas, importantes para la hidratación, se forman y explotan unas burbujas de aire que generan pequeñas vibraciones.

Mientras los autores del estudio creen que escuchar a las plantas podría ofrecer una nueva forma de monitorear el estado del agua de los cultivos. Un riego más preciso podría ahorrar hasta un 50% del gasto de agua y aumentar el rendimiento, algo especialmente importante ante un escenario de cambio climático, que en algunos puntos del planeta se traduce en importantes sequías.

 

Fuente:infocampo

 

 

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